dimanche 22 avril 2018
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Migration : plus de 40 000 Camerounais réfugiés au Nigeria Spécial

Ils fuient les affrontements entre les forces de sécurité camerounaise les séparatistes anglophones des régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest.

Plus de 43 000 Camerounais ont trouvé refuge dans les Etats de Cross River (33 000) et Benue (10 000) au Nigéria, selon l'agence nigériane de gestion des situations d'urgence, la Sema. Ce chiffre est près de trois fois supérieur aux estimations données il y a quelques semaines par le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), qui parlait de plus de 15 000 réfugiés. Interrogé au téléphone par nos confrères de Le Figaro, le directeur général de la Sema explique cette différence par le mode de calcul employé par le HCR, qui ne comptabilise selon lui que les personnes arrivant par les voies de transport conventionnelles. « C'est une situation de guerre et les réfugiés marchent en groupe à travers la forêt, passent par les rivières et prennent n'importe quel chemin pourvu qu'il leur soit ouvert », a déclaré John Inaku. Et d’ajouter : « nous avons dit aux habitants de la frontière de les accueillir et de ne pas leur être hostiles. Nos villages les reçoivent chaleureusement et les hébergent. Ce sont des régions très isolées, difficiles à atteindre par de bonnes routes ».

John Inaku a cependant ajouté que des tensions apparaissaient progressivement ; car les villages sont débordés par cet afflux de réfugiés qui sont « dans un état déplorable », des réfugiés qui « ont faim et besoin d'être soignés ». Partis des régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun, frontalières avec le Nigéria, ces réfugiés fuient les affrontements entre les forces de maintien de l’ordre et de sécurité camerounaise, et les partisans du Southern Cameroun national council (Scnc), un mouvement séparatiste anglophone qui revendique la sécession du pays. Ceux-ci protestent depuis près d'un an contre la « marginalisation » dont ils se disent victimes de la part du gouvernement du président Paul Biya.

En octobre, les séparatistes ont proclamé l'indépendance d'un Etat imaginaire baptisé « République fédérale d’Ambazonie », déclenchant une riposte de l'armée camerounaise. Le conflit, l'un des plus importants défis qu'ait eu à connaître le président Biya en 35 ans de pouvoir, alimente également les tensions entre le Cameroun et le Nigeria, accusé par Yaoundé de servir de sanctuaire aux séparatistes anglophones.

A.W.

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